Frits Schetsken

Kunstschatkist

Toermalijn

Bollebooswicht

Kunstschuimer

Kunstspotter

CHRISTINE CONIX (1955-    )

De op 20 mei 1955 in Lier geboren Christine Conix groeit op in Antwerpen, waar ze de prestigieuze school van de Dames van het Christelijk Onderwijs (de Dames, vaak uitgesproken op zijn Frans als Dams) aan de Meir volgt. Hoewel haar ouders niets met bouwen te maken hebben, kiest Christine na haar middelbare opleiding voor architectuur. Zij volgt daarom de architectuuropleiding aan het Hoger Architectuur Instituut van het Rijk (HAIR – thans Hoger Instituut voor Architectuurwetenschappen Henry van de Velde) in Antwerpen, waar zij in 1978 afstudeert. Meteen het jaar daarop, 1979, begint zij als zelfstandig architecte met haar eigen bureau. Nog tijdens haar studententijd is zij getrouwd met Philippe van Doninck, thans manager bij manufacturen/kledingketen Veritas. Met hem heeft zij twee dochters Caroline en Sandrine en een zoon Vincent, die intussen hun eigen carrière hebben uitgebouwd.


Conix eerste bureau is in het door haar en haar man een week voor de diploma-uitreiking van het HAIR gekochte huis in Wilrijk, waar Christine meteen aan het verbouwen slaat. Zij beschouwt het als haar eerste opdracht en meteen een uitstekende leerschool, die haar zal inspireren in haar verdere loopbaan. De woning ligt nabij het beroemde Le Corbusierhuis in Wilrijk, meteen een architect die Christine tot haar inspiratiebronnen rekent, waartoe verder de Amerikaan Frank Lloyd Wright behoort, het vooral als interieurontwerpers bekende echtpaar Charles en Ray Eames (waarvan Christine een stoel in huis heeft, die zij haar lievelingsmeubel noemt), Mies van der Rohe en haar leraar aan de architectuuropleiding Georges Baines, die o.m. naast het Le Corbusierpand een aansluitend atelier voor modeontwerpster Ann Demeulemeester heeft gebouwd en de Henri Leboeufzaal van het Brusselse Paleis voor Schone Kunsten (nu Bozar) heeft gerestaureerd.


In 1987 verhuist haar architectenbureau naar de Jan Van Rijswijcklaan in Antwerpen en krijgt Christine Conix stilaan meer en grotere opdrachten, voor het ontwerpen van ketenwinkels en kantoren. Haar bureau wordt een bvba.: Architectenbureau Christine Conix.

Een eerste spraakmakende project is het invullen van een leeg perceel in de befaamde Cogels Osylei in de Antwerpse wijk Zurenborg, die begin 20ste eeuw is volgebouwd met belle-epoque huizen van Antwerpse architecten die zich in allerhande klassieke en toen eigentijdse stijlen hebben mogen uitleven, waardoor de straat vandaag een eersteklas toeristische trekpleister op architectuurgebied is geworden. Op het bouwperceel had ooit de villa Mercurius gestaan, die echter al gesloopt was in 1933 en vervangen door een vrij modaal woonhuis. Christine ontwerpt in 1992 een eigentijdse woning, die volgens haar ideeën aansluit bij de overige bebouwing, maar wel de kenmerken daarvan hedendaags interpreteert. Voor veel mensen is het toch wennen, zo’n strak huis zonder de tierelantijntjes en ambachtelijke sier van de rest van de straat. Maar voor Conix’ architectenbureau is het natuurlijk een opvallende realisatie.


Nog in datzelfde jaar 1992  verhuist zij met haar gezin naar de Doornstraat in Boechout, een wat achterin gelegen woning met ruim uitzicht op de omliggende natuur. Maar intussen heeft zij die Casa Vitae verkocht en huist er een immobiliënkantoor. Haar bureau verhuist enkele jaren later naar een pand aan de hergewaardeerde Antwerpse Scheldekaaien, het Upstreamgebouw aan Cockerillkaai 18, dat zij zelf  heeft ontworpen. Zij zal de jaren nadien nog een pand langs die kaaien ontwerpen, de Hoopnatie tussen de Leuven- en de Timmerwerfstraten.


Als na het faillissement van het Heylen-cinemaconcern in 1993 het Franse Gaumont besluit om de vroegere cinema’s Rex en Metro te vervangen door een modern bioscoopcomplex, is het Christine Conix samen met de Limburgse architect Michel Jaspers die het ontwerp levert. Opmerkelijk bij dit ontwerp zijn de zogeheten vliesgevels, transparante schermen op 60 cm van de betonnen gevelstructuur. Daarmee moet het gebouw zich als cinema profileren en zich onderscheiden van onder meer een hotel. In 1997 opent het Gaumont-cinemacomplex, dat intussen door de Franse groep UGC is overgenomen. Langs een binnenstraat tussen de entreehal voor de bioscoopbezoekers en de brede De Keyserlei zijn diverse horecazaken gesitueerd en in een kelderverdieping een supermarkt, naast de eigen parkeergarage.


Nadat een vroeger goederenstation op het oude complex van het Antwerpse Zuidstation door de NMBS van de hand werd gedaan, zijn er diverse plannen rond dat gebouw ontwikkeld, maar die werden telkens weer afgeblazen. Uiteindelijk kan de ondernemersbank Bank J. van Breda & Co de hand op het gebouw leggen en mag Conix Architecten aan de slag. De vroegere lokettenzaal van het station wordt verbouwd tot ontvangstruimte begin jaren 2000.


Is Christine Conix op dat moment reeds een bekende naam in de Antwerpse bouwwereld, de internationale doorbraak komt er vanaf 2004 als het bureau de architectuurwedstrijd voor de renovatie van het Brusselse Atomium wint. Dat betekent meteen een tweede vestiging in de Belgische hoofdstad, begonnen met een klein kantoortje en inmiddels uitgegroeid tot een volledig bemand bureau met een personeelsbestand dat die van het Antwerpse bureau benadert. Er is in 2008 een samenwerking ontstaan met een Poolse ingenieur, waardoor Christine Conix nu ook haar handtekening heeft gezet onder projecten in Warschau en Gdansk.


Conix Architects, zoals het bureau nu heet, staat nu ook open voor medewerkers om partner te worden, waarvan sinds 2005 Sylvie Bruyninckx het eerste voorbeeld is. Nieuwe projecten zijn in die dagen de London Tower, een woontoren van bijna 80 meter hoogte in de Antwerpse wijk Het Eilandje – waar ook het nieuwe Museum aan de Stroom (MAS) dan in opbouw is – en het Hobokense kantoor van het geavanceerde metaalbedrijf Umicore.


Dankzij het winnen van de wedstrijd voor het Belgisch paviljoen op de komende wereldtentoonstelling in Shanghai in 2010 zal Christine Conix met haar bureau de Europese grenzen overschrijden en haar naamkaartje in China kunnen achterlaten. De Marokkaanse koning Mohammed VI leest het en laat Christine’s bureau meewerken aan het ontwikkelen van een volledig nieuwe stad bij een dorpje in het noorden van zijn land, het Nador-project. En dichterbij is er in het Groothertogdom Luxemburg het project om een vervallen industriewijk van de staalindustrie in Esch-sur-Alzette om te vormen tot een wetenschapskern, waar een deel van de Luxemburgse universiteit onderdak zal vinden. Conix’ architectenbureau mag aan deze City of Science een bijdrage leveren.


Om nog grotere projecten te kunnen aanpakken komt er een samengaan van Conix Architects met het Nederlandse bureau RDBM Architecten & Adviseurs, waardoor we vandaag spreken over Conix RDBM Architects met in de bestuurszetels naast Christine Conix de heren Jorden Goosenaerts en Frederik Jacobs. Het bureau heeft daardoor nu kantoren in de Londenstraat 60 in Antwerpen, de Van Meylenstraat 30 in Brussel, aan het Weena 695 in Rotterdam en het Waterfront 390 in Terneuzen.


Een van de kernwoorden van Christine Conix is evenwicht, zowel wat haar privéleven als haar architectuur betreft. Zij wil gebouwen ontwerpen die mensen kunnen ontroeren en dus de menselijke schaal blijven respecteren. Om het contact met het dagelijks leven van de mensen te behouden, blijft het bureau ook bouwen en renoveren voor particulieren en wordt er naar een mix van opdrachten gestreefd. De architectuur van Conix moet niet verbluffen of overweldigen, maar heeft als bedoeling dat je die stilaan kan ontdekken.


Oeuvre (onvolledig):


1992

Privéwoning.

Cogels-Osylei 29A, Antwerpen.

Op plaats van voormalig huis ‘Mercurius’, afgebroken in 1933 en vervangen door eenvoudiger huis in 1949.

1993-1997

Gaumont cinemacomplex (thans UGC-cinema’s) i.s.m. Michel Jaspers.

Van Ertbornstraat 17, Antwerpen.

1995-1997

Upstream.

Cockerillkaai 18, Antwerpen-Zuid.

Appartementen, kantoren.

I.o.v. Himmos.

1999-2006

Hoopnatie.

Cockerillkaai 11, Antwerpen-Zuid.

Twee appartementsgebouwen.

O.a. locatie film Loft van Eric Van Looy.

2001-2002

Residentie De Welvaart.

Den Heuvelt 1-18, Boechout.

Appartementen in vier wooneenheden.

2003-2006

Hoofdkantoor Bank J. Van Breda & Co.

Ledeganckkaai 7, Antwerpen-Zuid.

Renovatie en aanpassing voormalig goederenstationsgebouw.

2004-2006

Atomium.

Atomiumsquare, Brussel-Heizel.

Renovatie bollen en bouw ontvangstpaviljoen.

2004-2006

Europese School IV, i.s.m. Archi 2000, Atelier du Sart Tilman, Duijsens Meyer Viol, Marcq & Roba

Sint-Annadreef 86, Brussel-Laken.

Renovatie en herinrichting.

2004-2008

Karel de Grote Hogeschool.

Campus Groenplaats, Nationalestraat 5, Antwerpen.

Gevelrenovatie en inrichting.

2004-2009

Gemeentelijke bibliotheek en theaterzaal.

Mercelisstraat 13-15, Elsene (Brussel).

2005-2009

Hoofdkantoor Beroepskrediet/Crédit Professionel (BKCP).

Waterloolaan 16, Brussel.

Renovatie en uitbreiding.

2005-2009

Hoofdkantoor Umicore.

Adolf Greinerstraat 14, Antwerpen-Hoboken.

2007

McGregor Women.

Korte Dagsteeg 12, Gent.

Ombouw middeleeuwse Wolweverskapel tot flagship sore.

2007

Sportcentrum Oudergem.

Waversesteenweg 1690, Oudergem (Brussel).

Twee omnisporthallen, kleedkamers, kelderruimten.

Ombouw middeleeuwse Wolweverskapel tot flagship store.

2007-2015

Zilvermuseum Sterckshof.

Hooftvunderlei 160, Antwerpen-Deurne.

Renovatie en herinrichting.

2008-2011

Ocean’s Four.

Przymorze, Gdansk, Polen.

Vier appartementstorens in nieuwe wijk.

2009

City of Science-project.

Esch-sur-Alzette, Luxemburg.

Wetenschappelijke kern op oude staalfabrieksite.

2009-2010

Belgisch EU-paviljoen Expo 2010, in associatie met JV Realys-Interbuild.

Shanghai, China.

2011

London Tower - Northgate.

Londenstraat 60, Antwerpen-Eilandje.

Appartementstoren van 76,6 m, 22 verdiepingen.

2012

Pépingebouw.

Kernstraat 31-37, Brussel.

Appartementen, penthouse, expositieruimte.

I.o.v. Guillaume Kervyn en Lucas Boels.

2012

Stad Nador.

Nador, Marokko.

Ontwerp infrastructuur voor nieuwe stad.

I.o.v. koning Mohammed VI.

2012-2013

Belisa.

Sint-Lambertuslaan, Bilzen.

98 appartementen i.o.v. Skyline Limburg.

2013-????

Vrije Universiteit Brussel (VUB).

Campus Etterbeek, Triomflaan, Etterbeek (Brussel).

650 studentenkamers, leslokalen, onderzoekruimtes, Kultuurkaffee.

????

Privéhuis OC.

Brussel.

????

Casa Vitae.

Doornstraat 10, Boechout.

Voormalig woonhuis van Christine Conix, thans immobiliënkantoor.

Boechout